Sable et gravier, deux précieuses ressources

Les additifs, les ressources minérales et les agrégats tels que le sable et le gravier sont regroupés sous le terme de granulats.

Les gravières naturelles sont constituées d’un mélange de cailloux, de sable et de fines particules. D’un point de vue géologique, le gravier est appelé ballast. En tant que matière première, le gravier est largement présent en Suisse et représente un bien très précieux. Dans quasiment tous les travaux de construction, on le retrouve sous une forme ou sous une autre dans de nombreux produits.

Suite à son extraction, le gravier est lavé puis trié en gravier pour béton, gravier concassé et gravier pour ballast. Une partie des granulats est broyée, puis isolée en tant qu’élément concassé. Une grande partie du gravier récupéré est utilisée pour la fabrication du béton. Le béton est un mélange de gravier, de sable, de ciment, d’eau et d’additifs. Le gravier est également utilisé en tant que matière première principale dans la construction de routes. Il est principalement utilisé sous forme de matériaux de fondations, de nivellement et d’enrobage.

L’extraction de gravier et de sable prend aujourd’hui une importance capitale dans le monde entier. En quantité, le gravier et le sable sont les deux matières premières les plus extraites en Suisse ; leur obtention représente la seule activité minière significative.

Premier fournisseur de l’industrie du bâtiment, la branche du gravier, du sable et du béton compte parmi les secteurs couvrant les besoins fondamentaux de l’économie nationale suisse.

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